En 2016 fuimos testigo de “Silence”, la última película de Martin Scorsese. Fue un fracaso en taquilla y medianamente exitosa en las criticas, pero se convirtió en una de las obras más olvidables del director. Por eso fue que en 2017, cuando se anunció el inicio de la filmación de “The Irishman”, todos los ojos estaban puestos sobre este proyecto financiado por Netflix. Una película sobre mafiosos dirigida por Scorsese generaba grandes expectativas junto con el trío protagónico: Robert De Niro, Al Pacino y Joe Pesci. Sumado a un gran equipo detras de camara, dio como resultado la mejor película del director en los últimos 40 años.

Con 209 minutos de duración es la pelicula mas larga en la filmografía de Scorsese, y esto le valió críticas de todo el espectro. Mucho tiempo antes de su estreno se supo que no iba a ser viable su proyección en salas comerciales, tanto por su extensión como por su “exclusividad” para la plataforma de streaming. En nuestro país varias salas independientes proyectaron el film hasta su salida en Netflix el miércoles 27 de noviembre.

La película sigue la historia de Frank “the Irishman” Sheeran (Robert De Niro), un repartidor de carne que, por un fortuito encuentro con Russell Bufalino (Joe Pesci), pasará a trabajar para la mafia italo-americana como sicario. Negocios sucios y entramados políticos inundan la trama, que también contará la relación de Sheeran con Jimmy Hoffa, líder del sindicato de camioneros estadounidenses, de quien fue mano derecha por muchos años.

Esta versión moderna de “The Godfather”, contada en tiempo presente por un Sheeran ya viejo y en silla de ruedas, atraviesa todo aspecto de la vida de “el Irlandés” desde su inicio en el crimen hasta su condena y encarcelación. A medida que avanza, la película gana ritmo y llena de detalles la cabeza del espectador, quien es testigo de la historia familiar del protagonista, su amistad con Bufalino y Hoffa, el entramado de alianzas y traiciones entre mafiosos para los que trabaja, el rol que tiene en esta saga de crímenes y su vínculo con el sindicato de camioneros. La trama también nos muestra pequeños y bien elaborados detalles del marco en que se desarrolla la historia, como la presidencia de Kennedy y sus efectos en figuras de poder como Hoffa, o el conflicto con Cuba.

A menos de una semana de su estreno en cine, la cantidad de salas que mantienen a “The Irishman” en cartelera se redujo considerablemente por su llegada a Netflix, con solo uno en toda la zona de Capital y Gran Buenos Aires. La plataforma de streaming todavía se muestra reacia a ceder ante un mercado que demanda exclusividad, y a casi 2 semanas de su estreno en salas no existen números sobre la cantidad de espectadores que asistieron a funciones en todo el país. A esto se le suma un maremagnum de críticas negativas que atacan la duración del film y proponen su division en arcos que sirvan para aligerar 209 minutos de film, cosa que fue muy criticada por el propio director de la película. Esta guerra que parece no tener film deja al espectador sin posibilidad de ver una obra maestra del cine, con el público sufriendo el daño colateral de este conflicto, en el que ambos bandos parecen tener razón.

Scorsese logra una película épica juntando a este “dream team” del cine criminal, algo difícil de lograr hoy en dia: De Niro, con quien había trabajado por última vez en Casino (1995); Al Pacino en su primera colaboración con el director; y Joe Pesci, quien abandonó su retiro para esta película. Es la historia que ya vimos muchas veces del surgimiento, apogeo y derrumbe de una figura, pero contado por el mejor Scorsese, como aquel visto en los 90 con “Goodfellas”. Vemos el lado hiperviolento de un mafioso que no duda en asesinar a sangre fría a un amigo, pero que también muestra su lado más frágil y vulnerable, sin dejar de lado sus traumas y una lectura muy interesante de la realidad que lo rodea. Una obra maestra de uno de los mejores cineastas de los últimos 50 años, a quien nuevamente debemos agradecer por otra joya del séptimo arte.

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