Buenos Aires Times | Argentina busca herramientas inusuales para combatir la inflación del 40%

Buenos Aires Times |  Argentina busca herramientas inusuales para combatir la inflación del 40%

Argentina está recurriendo una vez más a una combinación de herramientas de política inusuales para controlar la inflación, que se espera esté cerca del 40 por ciento este año.

En los primeros dos meses de 2021, los precios subieron un 7,8 por ciento, lo que elevó el objetivo del gobierno del 29 por ciento para fin de año. Ese objetivo es una forma de cumplir las expectativas de los economistas que predicen que la inflación terminará en un 48 por ciento anual, según una encuesta reciente del banco central realizada por economistas privados.

Si bien la mayoría de los países del G20 se enfocan en la política monetaria para mantener la inflación dentro de sus objetivos, el gobierno argentino opta por confiar en herramientas menos comunes. Con una serie de medidas, que van desde las paridades progresivas hasta las negociaciones para controlar la inflación con los comerciantes, los economistas dicen que estos planes pueden no ser suficientes para lograr los objetivos oficiales.

“Las acciones de Argentina tienen efectos a corto plazo, pero son acciones aisladas. No forman parte de un plan. Según Kiguel, el gobierno estará satisfecho si la inflación termina por debajo del 40 por ciento, como lo hizo en 2020.

Aquí hay tres formas en que la administración de Alberto Fernández está tratando de contener la inflación este año:

1. Reducir la velocidad del picoteo lento.

Una de las herramientas clave de Argentina para frenar la inflación es controlar la depreciación del tipo de cambio oficial del peso mediante estrictas restricciones de capital. Para 2020, el país ha permitido que el peso se debilite con el nivel de inflación de cada mes, impidiendo que se aprecie el tipo de cambio real.

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Este año, sin embargo, el ajuste de depreciación mensual del peso permite que la inflación se mantenga pequeña. El peso argentino oficial cayó 3.3 por ciento en febrero, por debajo de la depreciación de 4.2 por ciento registrada en enero, el nivel más bajo en cuatro meses. En marzo hasta ahora era del 2,8 por ciento mensual. El ministro de Economía, Martín Guzmán, dijo la semana pasada que el ritmo de depreciación del peso continuaría desacelerándose en marzo.

“Decidimos acumular la tasa de depreciación en los primeros meses del año”, dijo Guzmán en un evento. Evitar una mejora importante del tipo de cambio impide que la diferencia se convierta inmediatamente en precios.

2. Control de la expansión del efectivo

El banco central está poniendo fin a la expansión monetaria después de aumentar su desembolso en 2020 para pagar su gasto público epidémico. El crecimiento anual del dinero impreso cayó al 39 por ciento en febrero y al 77 por ciento en octubre. Solo en febrero, la institución monetaria absorbió el siete por ciento de la base monetaria mediante la emisión de notas de liquidez del banco central conocidas como lelics.

3. Acuerdos sobre precios

El gobierno peronista cree que una de las principales causas de la inflación es el aumento de precios introducido por las empresas. Por lo tanto, la dirección de Fernández está duplicando la cantidad de artículos incluidos en su plan ‘Precios Ciudados’, que deshabilita los precios de los artículos considerados esenciales. Los formuladores de políticas controlan el costo creciente de los servicios públicos, desde las telecomunicaciones hasta las aplicaciones básicas.

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Los funcionarios mantienen reuniones periódicas con empleadores y sindicatos para disipar las expectativas de negociaciones salariales. Esto suele ocurrir en el primer trimestre, cuando los trabajadores piden un gran aumento para sus empleadores debido a la inflación del año anterior. Por ejemplo, la inflación del año pasado terminó en 36 por ciento. Hasta ahora, se han realizado cambios del 29% y el 32% como resultado de negociaciones salariales para grupos clave como banqueros y profesores.

“Estas medidas crean desigualdades tanto financieras como en los tipos de cambio reales”, dijo Kiguel.

El gobierno también ha decidido permitir algún aumento en los precios controlados, como la gasolina y la electricidad, después de inhabilitarlos al inicio de la epidemia.

Por ejemplo, la petrolera estatal YPF SA anunció un aumento del 15 por ciento en los precios del combustible durante los próximos tres meses. Es probable que estas acciones se reenvíen a los clientes.

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Presentado por Ignacio Oliveira Doll, Bloomberg

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