Horarios de Buenos Aires | Argentina quiere controlar su litio, desde salares hasta autos eléctricos

Horarios de Buenos Aires |  Argentina quiere controlar su litio, desde salares hasta autos eléctricos

Con 19 millones de toneladas, Argentina se ubica solo detrás de Bolivia como el país con más litio y ahora, en pleno apogeo del «boom del oro blanco», aspira a controlar toda la cadena productiva desde su extracción en los salares hasta la fabricación de coches eléctricos.

Hasta ahora el litio argentino ha sido explotado por dos multinacionales, la estadounidense Livent y la australiana Allkem Limited, que producen y exportan unas 40.000 toneladas anuales. Pero YPF (donde el Estado tiene un paquete accionario mayoritario) se prepara para entrar al suculento negocio.

“YPF ve en el litio una oportunidad similar a Vaca Muerta”, dijo en una entrevista Roberto Salvarezza, presidente de las filiales YPF-Litio e YPF-Tec y exministro de Ciencia y Tecnología, comparándolo con los enormes yacimientos de petróleo y gas de esquisto. en la patagonia.

“Tenemos recursos naturales muy importantes, el 40 por ciento del triángulo del litio [which Argentina forms with Bolivia and Chile]. Nuestro litio es competitivo porque tenemos altas tasas de evaporación y también bajos niveles de contaminación”, señaló el ejecutivo.

El litio se extrae de los salares que, además de ese mineral, contienen sodio y otros componentes como el magnesio, menos en Argentina que en Bolivia o Chile.

Las exportaciones anuales de 40.000 toneladas colocan a Argentina en el cuarto lugar del mundo detrás de Australia, China y Chile pero con 20 proyectos de empresas internacionales en carpeta, “el escenario es de 200.000 toneladas para 2025, multiplicando así por cinco la capacidad de producción de carbonato de litio”. indicó Salvarezza.

El objetivo de YPF es explorar los yacimientos de salmuera y explotarlos a medio plazo, exportando parte de la producción y destinando el resto a la fabricación de baterías.

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“YPF seguramente no habrá llegado al carbonato de litio para 2025. Es un proceso complejo”, reconoció. Sin embargo, la empresa tiene previsto inaugurar en diciembre una pequeña planta para fabricar celdas de batería de litio con una capacidad anual de 13 MWh (megavatios/hora).

Leyenda Roberto Salvarezza, presidente de YPF-Litio e YPF-Tec

“Siempre ha habido un mercado de litio, tiene muchas aplicaciones. Pero con la transición energética y la electromovilidad, el interés es masivo”, explicó Salvarezza.

El negocio está en un momento pico: producir una tonelada de litio cuesta entre US$4.000 y US$5.000 pero se vende a US$70.000, según el ejecutivo estatal.

“El vehículo eléctrico está cambiando totalmente la tecnología. Tenemos motores eléctricos sin cajas ni transmisión. La batería es el componente más caro de un auto. Si Argentina comienza a ver la batería como un elemento importante, es probable que en el período de conversión a los autos eléctricos, puede convertirse en proveedor de parte de la cadena de valor de esa industria automotriz”, continuó Salvarezza.

Administracion del Agua

Buscado como fuente de energía limpia, el litio ha sido, sin embargo, criticado porque su extracción en los salares consume enormes cantidades de agua, lo que podría incluso privar a las poblaciones vecinas de ese recurso.

“Hay que trabajar con mucho cuidado para que la extracción no afecte los mantos freáticos que utilizan las poblaciones locales en su vida cotidiana. Las comunidades cercanas viven de la ganadería y la agricultura”, dijo Salvarezza.

“La ventaja de YPF como empresa nacional es que no es una empresa que extrae un recurso y luego se va cuando se agota. YPF tiene 100 años en este país y se va a quedar y cuidar el pasivos ambientales”, asegura.

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Los salares de donde se extrae el litio están ubicados en las deprimidas provincias del norte argentino.

“Toda tecnología tiene sus pros y sus contras. Lo importante es hacer un balance que beneficie no solo al país sino también a la población local”, concluyó Salvarezza.

Por Nina Negrón, AFP

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