Investigadores descubren una nueva especie de dinosaurio en Argentina

Investigadores descubren una nueva especie de dinosaurio en Argentina

A pesar de estar separados por 20 millones de años, se descubrió un nuevo dinosaurio con un parecido sorprendente con el T. rex.

(CN) — Un estudio publicado el jueves en Biología actual encontró una nueva especie de dinosaurio con características similares al icónico Tyrannosaurus Rex. Encontrado en la Patagonia, Argentina, Meraxes gigas dio a los investigadores aún más información sobre la estructura de los grandes carnívoros.

Al igual que el T. rex y otros dinosaurios terópodos gigantes, Meraxes tiene un cuerpo grande con brazos pequeños. Sin embargo, los científicos dejaron en claro que no existe una relación entre T. rex y Meraxes: se extinguieron unos 20 millones de años antes de que T. rex se convirtiera en una especie. Esto, junto con la evidencia de músculos sólidos en los brazos, lleva a los investigadores a creer que debe haber un beneficio evolutivo en la tendencia de los minibrazos y que no se hicieron más pequeños con el tiempo debido a la falta de uso.

“Estoy convencido de que esos brazos proporcionalmente diminutos tenían algún tipo de función. El esqueleto muestra grandes inserciones musculares y cinturas pectorales completamente desarrolladas, por lo que el brazo tenía músculos fuertes”, dijo el autor principal del estudio, Juan Canale.

Después de décadas de investigación, se acepta ampliamente que cuanto más grande es la cabeza de los dinosaurios como Meraxes, más pequeños son los brazos. Los investigadores también notaron que los brazos no eran para cazar y que la cabeza del dinosaurio realizaba la mayoría de los comportamientos depredadores. No es fácil hipotetizar exactamente el uso principal de las armas.

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«Es posible que hayan usado los brazos para el comportamiento reproductivo, como sostener a la hembra durante el apareamiento o apoyarse para ponerse de pie después de un descanso o una caída», dijo Canale.

Los fósiles también arrojan luz sobre las decoraciones del cráneo de Meraxes y cómo progresaron a lo largo de su vida. Por ejemplo, los cráneos de Meraxes estaban adornados con surcos, protuberancias, cuernos y crestas, todas cosas que se desarrollaron tarde en la vida y se cree que atraen a las parejas.

“La selección sexual es una poderosa fuerza evolutiva. Pero dado que no podemos observar directamente su comportamiento, es imposible tener certeza al respecto”, señaló Canale.

Los científicos también obtuvieron una buena idea de cómo era la vida de este Meraxes a partir de los huesos que dejó atrás: con once metros de largo y un peso de más de cuatro toneladas, este dinosaurio tenía 45 años y tenía una familia numerosa. Los meraxes también alcanzaron su máxima diversidad y florecieron poco antes de extinguirse. Con los fósiles en tan excelentes condiciones, Canale espera obtener respuestas a más preguntas con más investigación.

“Encontramos el lugar perfecto el primer día de búsqueda, y M gigas fue encontrado. Probablemente fue uno de los puntos más emocionantes de mi carrera”, dijo Canale.

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