¿Por qué los capibaras ‘invadidos’ son una rica comunidad cerrada en Argentina?

¿Por qué los capibaras ‘invadidos’ son una rica comunidad cerrada en Argentina?

GRAMOLas comunidades adas son conocidas por sus cuidados jardines, piscinas y residentes adinerados. En Argentina, también son conocidos como el hogar de los roedores más grandes del mundo.

En una lluviosa tarde de marzo de 2022, una familia de nueve capibaras, los más grandes que pesan alrededor de 130 libras, se acurrucan bajo los setos que rodean la mansión de un famoso jugador de fútbol. Masticando atentamente la hierba, apenas levantan la vista cuando se les acercan coches o humanos. Estos son solo algunos de los cientos de capibaras que se han apoderado de Nordelta, un barrio privado en las afueras de Buenos Aires, en los últimos dos años.

Los capibaras siempre han estado presentes aquí. Durante las primeras dos décadas después de la construcción de la comunidad en 1999, se mantuvieron ocultos, saliendo solo de noche y saltando de los árboles a los lagos. Pero eso comenzó a cambiar en 2020. Con los residentes humanos adinerados de Nordelta confinados en sus hogares por el largo y estricto confinamiento por el COVID-19 en Argentina, sus habitantes más peludos prosperaron. Extendiéndose en parques ahora vacíos, se reprodujeron rápidamente, aumentando su número en un 16% en un año, según estimaciones de científicos locales. Luego, después de que un invierno inusualmente seco azotara Argentina en junio de 2021, matando gran parte del césped en las áreas públicas, los carpinchos se volvieron aún más audaces, cruzando caminos y aventurándose en jardines privados.

“Ahí empezó el conflicto”, dice Marcelo Cantón, jefe de comunicación de la Asociación de Vecinos de Nordelta. Los capibaras, conocidos como «carpinchos» en Argentina, devoraron el césped y masacraron los rosales. Causaron accidentes de tráfico, derribando a los repartidores de sus bicicletas. Quizás lo peor de todo, para un país ferozmente devoto a las mascotas, los capibaras comenzaron a enfrentarse con perros que los enfrentaban en su nuevo territorio, causándoles heridas a ambos bandos. «Los dueños de perros estaban muy molestos», dijo Canton. “Especialmente porque aquí, los perros son en su mayoría Bulldogs franceses u otros perros pequeños. No se pueden defender”.

En julio, un grupo de residentes acudió a la prensa, quejándose de una “invasión” de carpinchos y pidiendo a las autoridades que trasladaran a los animales a una reserva natural. Las denuncias provocaron una gran reacción tanto en Argentina como en medios internacionales. Las publicaciones virales en las redes sociales acusaron a los nordeltanos de hipocresía, ya que su vecindario de lujo está construido en el histórico hábitat de los humedales del carpincho, y algunos llaman a los animales «guerreros de clase». No ayudó al caso de Nordelta que los capibaras son extremadamente lindos, con cabezas rectangulares tontas y ojos estrechos que los hacen lucir permanentemente soñolientos.

Pero a pesar de toda la ira dirigida a Nordelta, el vecindario tiene un problema real en sus manos: ¿cómo lidiar con una afluencia de vida silvestre que no estaba allí antes en un espacio urbano densamente poblado? Las ciudades de todo el mundo tienen cada vez más que responder a esa pregunta. La expansión de las áreas urbanas, combinada con los efectos cada vez más intensos del cambio climático, está destruyendo los bosques, los humedales y otros ecosistemas donde históricamente han prosperado los animales. Y al mismo tiempo, las ciudades se han convertido en «entornos increíblemente enriquecidos», que a menudo contienen abundancia de alimentos, agua y refugio en comparación con sus áreas circundantes, dice Peter Alagona, historiador ambiental y autor de El ecosistema accidental. El resultado es que los animales que pierden sus hábitats naturales hacen cada vez más de la ciudad su hogar.

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El enfrentamiento de Nordelta con los capibaras es solo el comienzo. Alagona argumenta que las ciudades necesitan un replanteamiento fundamental de su relación con la vida silvestre urbana. “Necesitamos comenzar a pensar en las ciudades como comunidades de múltiples especies, como refugios potenciales para criaturas que, en el futuro, quizás no veamos en espacios naturales”, dice. «Se está produciendo un gran reordenamiento ecológico y las ciudades son parte de él».


A unas 15 millas al oeste de Nordelta, la hierba es alta y el aire está lleno de mosquitos. Los gatos monteses, los lagartos y las nutrias (el primo más pequeño del carpincho) deambulan sin ser vistos por los humanos en aproximadamente 750 acres a lo largo del río Luján. Graciela Capodoglio, ex maestra, ayudó a encontrar esta reserva natural en Pilar, un suburbio de Buenos Aires, en 2003, casi al mismo tiempo que comenzaban a proliferar los barrios cerrados en la ciudad. Su objetivo era usar el espacio para enseñar a los residentes de la ciudad sobre la importancia de proteger la naturaleza; Hoy, la reserva es uno de los últimos humedales naturales de la región.

«Con todo este desarrollo, los animales han sido acorralados en espacios cada vez más pequeños», dice Capodoglio sobre el zumbido de insectos y pájaros. “Y ahora, todo el país está sufriendo una sequía”, lo que amenaza aún más la vida silvestre aquí. La tala de decenas de millones de hectáreas de la Amazonía brasileña y otras selvas tropicales, principalmente para la agricultura, ha llevado, en los últimos años, a la desaparición de los «ríos voladores» de América del Sur, que alguna vez transportaron humedad a través de la región. Las condiciones más secas, combinadas con el aumento de la temperatura debido al cambio climático, han agotado las fuentes de alimentos y agua para la vida silvestre y han ayudado a propagar los incendios forestales. En febrero, mientras los incendios forestales azotaban las afueras de Corrientes, en el norte de Argentina, los periódicos publicaron imágenes dramáticas de caimanes, capibaras y otros animales que huyen de las llamas.

Capodoglio estaba “furiosa” cuando leyó noticias sobre la “invasión” de carpinchos en Nordelta. Y nuevamente, en enero de 2022, cuando surgieron historias similares sobre una invasión de tegus—Lagartijas blancas y negras nativas de la región — en barrios cerrados cerca de la reserva Pilar. “¡La palabra invasión me vuelve loco! Estuvieron aquí primero”, dice.

En tiempos previos a la pandemia, las personas preocupadas por los tegus en sus propiedades se comunicaban con los refugios de rescate de animales para llevárselos. Pero con esos centros en su mayoría cerrados debido a COVID-19, Capodoglio dice que la reserva recibió una avalancha de llamadas de residentes preocupados. “Trato de explicarles que el pobre tegu es un animal inofensivo”, dice, señalando que las lagartijas se cortan la cola para huir de los perros o animales más grandes que las atrapan. “¡Y te ayuda a mantener las ratas fuera de tu casa! ¿Por qué necesitamos ver a todos los animales como atacantes? Es una visión tan antropocéntrica. Eso me enoja. «

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Allá en Nordelta, Cantón, de la asociación de vecinos, dice que el grupo que quería sacar a todos los carpinchos del barrio era una minoría de unos cien de unos 45.000. Después de la tormenta mediática, dice, un segundo grupo de «residentes ambientalistas» se pronunció, oponiéndose a cualquier medida que pudiera afectar a los capibaras o su hábitat urbano. «Luego, finalmente, apareció un tercer grupo en el medio, que dijo ‘está bien, tenemos que respetar a los animales, pero ¿qué vamos a hacer?'».

En agosto de 2021, ese grupo abogó por algún tipo de intervención en el departamento de vida silvestre de la provincia de Buenos Aires y en una carta abierta en la prensa nacional. Señalaron que los carpinchos habían sido llevados casi a la extinción por cazadores furtivos en Tigre, el municipio donde se encuentra Nordelta, en la década de 1990, y que la creación de la comunidad cerrada, donde los cazadores no se aventuran, había salvado a los animales. Pero, argumentaron, el área “ya no podía alimentar ni sostener” las cifras de hoy. La provincia acordado, con base en sus observaciones de una visita en junio, que había un problema de «superpoblación». Luego comenzaron a trabajar con el gobierno municipal y la asociación de residentes de Nordelta, que actúa casi como un gobierno local debido al estado privado de Nordelta, en un plan para restaurar la «coexistencia armoniosa» entre capibaras y humanos, según Canton, consultando con expertos en capibaras. en el Consejo Nacional de Investigaciones Científicas de Argentina y un equipo de biólogos contratados por Nordelta.

Limitar el número de carpinchos es parte del plan. Las autoridades han descartado la idea de trasladar algunos capibaras a las reservas naturales cercanas, sugerido por los residentes para que la población vuelva al nivel que tenía hace cinco años, con el argumento de que no habían aprendido a temer a sus depredadores naturales y no duraría en la naturaleza, dice Canton. Y, “por supuesto”, no habrá sacrificio de animales en Nordelta, agrega. Pero las vasectomías de carpincho están sobre la mesa. La provincia está consultando con veterinarios antes de dar luz verde a una prueba, que seguiría a algunos machos dominantes y los controlaría durante varios años. UN programa de vasectomia de venado con metas similares en Staten Island ha resultado en una “Disminución considerable” en la población de ciervos desde 2016, pero resultó controvertido entre los residentes y los conservacionistas. «Esa es una solución de mediano a largo plazo», dice Canton, «y solo se está considerando la medida menos natural».

Por ahora, la atención se ha centrado en medidas más suaves. Primero hubo una campaña de concientización, utilizando boletines, redes sociales y divulgación a la prensa local para recordar a los residentes que los capibaras son generalmente inofensivos y que lo ideal es tratarlos simplemente ignorándolos.

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A continuación, la asociación de vecinos comenzó a crear nuevos hábitats para los carpinchos dentro de Nordelta, para que no tuvieran que recurrir a los jardines. Los residentes humanos dejaron de cortar el césped con tanta frecuencia en los parques públicos y cerca de los lagos, para hacerlo más cómodo para los capibaras, y dejaron algunas áreas en las afueras de la ciudad para que se volvieran salvajes. Luego instalaron tres “zonas de amortiguamiento”, compuestas por juncos y arbustos para que los animales se cobijen, en las orillas de los lagos del barrio. Tres más están en desarrollo, junto con otro sitio en un arroyo actualmente contaminado que ingresa a Nordelta desde el norte.

Canton dice que la creación de estas áreas recién recuperadas ha ayudado a mantener a los capibaras alejados de los residentes. Sin embargo, la verdadera prueba llegará en los próximos meses, ya que la estación seca del invierno en Argentina ejerce presión sobre el suministro de alimentos de los roedores gigantes.


Como la conversación global En torno a la importancia de preservar la biodiversidad se vuelve más fuerte, muchas ciudades están tratando de cambiar sus diseños para permitir que los humanos y los animales compartan el espacio urbano en un mundo con cambios climáticos. En Londrespor ejemplo, los terratenientes más grandes del distrito central de West End están agregando vegetación a los techos, paredes y calles para crear más de las plantas que necesitan las aves, las abejas y los murciélagos nativos. Puentes de vida silvestreque permiten a los animales cruzar con seguridad carreteras o vías férreas que han dividido partes de sus hábitats, están de moda en muchas ciudades: se está construyendo una red de viaductos para renos en toda Suecia, se está construyendo el paso elevado para animales más grande de la historia en construcción en Los Ángeles, y en marzo Houston abrió un “puente terrestre” que conecta los dos lados de su parque Memorial, que han estado separados durante un siglo. Incluso los edificios se están repensando: el año pasado se hizo obligatorio que los nuevos edificios en la ciudad de Nueva York incorporaran elementos amigables con las aves, como vidrio estampado para evitar choques.

Las crecientes amenazas de inundaciones repentinas, olas de calor y sequías están impulsando a las ciudades a restaurar los espacios verdes y los árboles, que pueden absorber agua y regular la temperatura. Los gobiernos locales deberían reconocer que los animales tienen sus propios «servicios ecosistémicos» que ofrecer, argumenta Alagona. En lugar de emplear empresas para exterminar ratas, por ejemplo, las ciudades podrían plantar más árboles que favorezcan los hábitos de anidación de los búhos y gestionar mejor las líneas eléctricas para evitar la muerte de los búhos. «Si tenemos más búhos, definitivamente tenemos menos ratas», dice. «Al pensar en la vida silvestre y la coordinación entre diferentes departamentos, podemos crear un entorno que sea más saludable para todos».

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