Preocupaciones por parques eólicos nublan programa de repoblación de cóndores

Preocupaciones por parques eólicos nublan programa de repoblación de cóndores

Era una mañana soleada cuando unas 200 personas subían penosamente una colina en la región sur de la Patagonia argentina con una singular misión: liberar a dos cóndores andinos que habían nacido en cautiverio.

Mientras miembros de los mapuche, el grupo indígena más numeroso de la zona, tocaban instrumentos tradicionales y un grupo de niños lanzaba al aire plumas de cóndor que simbolizaban sus buenos deseos para las aves recién liberadas, un silencio inquietante envolvía la montaña de la Sierra Paileman en provincia de Río Negro mientras los investigadores abrían las jaulas donde se guardaban los dos ejemplares del ave voladora más grande del mundo.

Huasi (que significa hogar en quechua) parecía nacido para este momento. Tan pronto como se abrió la jaula, extendió sus alas y despegó sin dudarlo un momento, sorprendiendo a los investigadores que están acostumbrados a un despegue más trepidante. Yastay (que significa dios protector de las aves) parecía cauteloso, inseguro de los cielos abiertos de la Patagonia después de pasar sus dos primeros años en cautiverio, y le tomó alrededor de una hora antes de despegar.

La emoción en el aire era palpable. La gente se abrazó mientras los investigadores entraban en acción y comenzaban a seguir a las aves. Era un momento por el que muchos habían estado trabajando durante meses.

También fue agridulce.

Los planes preliminares para un enorme parque eólico que podría ubicarse en la Meseta de Somuncura para alimentar un proyecto de hidrógeno verde están poniendo en riesgo un esfuerzo de tres décadas para repoblar la costa atlántica de la Patagonia con un ave clasificada como vulnerable a la extinción por la Internacional Unión para la Conservación de la Naturaleza.

Los conservacionistas temen que las aves colisionen inevitablemente con las palas giratorias de las turbinas y mueran. En el vecino Chile, un estudio de impacto ambiental para un parque eólico planificado con 65 molinos de viento concluyó que hasta cuatro de los raros cóndores podrían chocar con las enormes estructuras anualmente. Las autoridades ambientales rechazaron el proyecto el año pasado.

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“¿Por qué estamos liberando a dos? Generalmente liberamos a más de dos”, dijo Vanessa Astore, directora ejecutiva del Programa de Conservación del Cóndor Andino. «Estamos como en un nivel de mantenimiento ahora».

Los investigadores tenían que liberar a Huasi y Yastay ahora o correr el riesgo de que tuvieran que permanecer en cautiverio por el resto de sus vidas, que puede oscilar entre 70 y 80 años, explicó Astore, y señaló que los cóndores solo pueden adaptarse al mundo exterior si son liberados. antes de su tercer cumpleaños.

La incertidumbre actual sobre el futuro del parque eólico que construiría la firma australiana Fortescue Future Industries no solo ha puesto en alerta a los conservacionistas sino que ha llevado a los conservacionistas a frenar el ritmo de reproducción y liberación de los cóndores andinos.

Los cóndores son criadores notoriamente lentos que solo alcanzan la madurez sexual a los 9 años y tienen una cría cada tres años, pero los investigadores han encontrado formas de acelerar eso al quitar los huevos de las parejas en cautiverio para incubarlos artificialmente. Cuando se retira el huevo, la pareja producirá otro huevo dentro de un mes, que criarán mientras que el primero es criado por humanos con la ayuda de títeres de látex destinados a simular a sus padres y ayudarlos a reconocer a los miembros de su propia especie.

Esa estrategia permite a los investigadores «aumentar seis veces la capacidad reproductiva», dijo Luis Jácome, jefe del Programa de Conservación del Cóndor Andino.

Ese esfuerzo ahora está en pausa.

«No estamos maximizando porque no sé qué va a pasar», explicó Astore.

Desde que comenzó el programa de conservación hace 30 años, han nacido 81 polluelos en cautiverio, se han rehabilitado 370 cóndores y se han liberado 230 en Sudamérica, incluidos Venezuela, Colombia, Ecuador, Chile y Bolivia.

Sesenta y seis de ellos han sido liberados a lo largo de la costa atlántica de la Patagonia, donde el ave no se veía por ninguna parte a principios de siglo, a pesar de que Charles Darwin había escrito a principios del siglo XIX sobre la presencia de grandes aves en la región.

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El cóndor andino ahora ha regresado, y para muchos lugareños eso ha tenido una resonancia espiritual.

“El cóndor vuela muy alto, por eso nuestros mayores decían que el cóndor podía llevar un mensaje a los que ya no están”, dijo Doris Canumil, de 59 años, mapuche que participó en las ceremonias de liberación de los cóndores.

Mientras celebran el éxito del programa, a los conservacionistas les preocupa que todo pueda borrarse.

“Estas aves que hemos liberado, que una vez más unieron la cordillera con el mar a través de su vuelo, que han madurado y tenido su propia descendencia que vive y vuela aquí en este lugar, simplemente morirán en las aspas de los molinos de viento. . . ”, dijo Jácome. “Entonces el cóndor volvería a extinguirse en la costa atlántica”.

Los conservacionistas se enteraron del parque eólico propuesto a través de los medios de comunicación y las alarmas se dispararon de inmediato.

El año pasado, Fortescue dio a conocer un plan para invertir $ 8.4 mil millones durante una década en un proyecto para producir hidrógeno verde para la exportación en lo que el gobierno promocionó como la mayor inversión internacional en Argentina en las últimas dos décadas. Para calificar como verde, el hidrógeno debe producirse con energía renovable, y ahí es donde entraría el parque eólico, aprovechando los vientos fuertes y confiables de la Patagonia.

El gobierno del presidente Alberto Fernández celebró el proyecto y dijo que crearía 15.000 empleos directos y entre 40.000 y 50.000 indirectos.

Sin embargo, ni la empresa ni el gobierno provincial de Río Negro habían realizado un estudio de impacto ambiental antes de dar a conocer el proyecto.

Al menos por ahora, dijo Jacome, “lo único verde son los dólares” adjuntos al proyecto.

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«Estamos poniendo el carro delante del caballo», dijo Jácome. “Necesitamos tener estudios de impacto ambiental que demuestren qué se va a hacer, cuántos molinos de viento, dónde se van a colocar”.

Fortescue está de acuerdo y dice que «se compromete a evaluar las consideraciones sociales, ambientales, de ingeniería y económicas antes de comprometerse con el desarrollo» de cualquier proyecto.

La firma australiana dijo en un comunicado que cualquier estudio previo al desarrollo incluirá consultas con organizaciones locales para «garantizar la protección de las especies locales como el cóndor andino».

Ante cuestionamientos sobre el proyecto, Fortescue decidió no medir vientos en la Meseta de Somuncura hasta que la provincia termine su plan ambiental y en su lugar explorará «otras áreas de interés dentro de terrenos cercanos a Sierra Grande y la Provincia de Chubut», dijo la empresa.

el 10 de octubre El 11 de enero, el gobierno provincial de Río Negro dijo que Fortescue lanzó un esfuerzo de 12 meses para analizar los impactos ambientales y sociales del proyecto.

Para quienes han hecho de repoblar la costa patagónica con el cóndor el trabajo de su vida, las discusiones sobre el futuro del proyecto son profundamente personales.

“Nos sentimos un poco como padres”, dijo Catalina Rostagno, quien hace dos meses y medio se trasladó al campamento base en Río Negro para el proceso de liberación de Huasi y Yastay. «El cóndor es un reflejo de mí».

Para los habitantes indígenas de la región, la forma en que el proyecto planificado produciría algo que será exportado, recuerda una época diferente.

“La Patagonia vuelve a ser tierra de sacrificio”, dijo Canumil. «La energía limpia no se usará en Argentina, se irá a Europa, pero nosotros seremos el depósito de lo que quede».

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Politi informó desde Buenos Aires, Argentina.

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