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SpaceX gana el contrato de la NASA para un módulo de aterrizaje lunar

Al ganar un contrato de $ 2.9 mil millones, SpaceX derrotó a Jeff Bezos Blue Origin, quien formó lo que llamó un “equipo nacional” al asociarse con los gigantes espaciales Lockheed Martin, Northrop Grumman y Draper. SpaceX también ganó Dynetics, una firma de contratación de defensa con sede en Huntsville, ALA (Bezos es dueño del Washington Post).

La NASA originalmente seleccionó a las tres compañías para la fase inicial de la década, y se esperaba que seleccionara dos de ellas para construir el módulo de aterrizaje lunar. En los otros programas importantes, la NASA ha seleccionado varios proveedores de servicios para impulsar la competencia y garantizar que haya un excedente en caso de que uno de ellos no pueda cumplir.

En un documento que explica el fundamento de la elección de SpaceX por parte de la NASA obtenido por The Washington Post, la NASA dijo que quiere “mantener un entorno competitivo en este punto del programa HLS”. Pero agregó, “el presupuesto actual del año fiscal de la NASA no respaldaba ni un solo presupuesto [contract] Premio. “Como resultado, SpaceX ha actualizado su programa de pago para que ahora se ajuste” al presupuesto actual de la NASA “.

Pero al avanzar solo con SpaceX, ha enviado un mensaje de que confía plenamente en la empresa en crecimiento para transportar a sus astronautas para su principal programa de exploración humana: ArtemisaEs una campaña para devolver astronautas a la luna por primera vez desde 1972.

“Como el primer módulo de aterrizaje humano en la Luna en 50 años, este innovador sistema de aterrizaje humano será un sello distintivo de la historia de la exploración espacial”, dijo Lisa Watson Morgan, directora del Programa del Orbitador Lunar de la NASA, durante una conferencia de prensa en la que anunció el otorgar. “El programa Apollo de la NASA ha captado la atención del mundo y ha demostrado el poder de la visión y la tecnología estadounidenses, y un espíritu de capacidad de trabajo. Esperamos que Artemis inspire también grandes logros, innovación y descubrimientos científicos. Estamos seguros de que la NASA se asociará con SpaceX para ayudarnos a lograr la misión de Artemis “.

El video muestra el lanzamiento exitoso del prototipo Starship SN10 de SpaceX y un regreso a un aterrizaje suave el 3 de marzo (SpaceX)

En los últimos años, SpaceX, que Musk fundó en 2002 con el objetivo de eventualmente llevar humanos a Marte, ha cambiado radicalmente la industria espacial, moviéndose a través de campañas de prueba rápidas, y a veces ardientes, que molestan a los funcionarios de la industria tradicional pero encienden también oleadas de entusiasmo no visto desde los primeros días de la Era Espacial.

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Cuando Musk fundó la empresa, ni siquiera pensó que tendría éxito. En 2008, después de que tres vuelos de prueba de su misil Falcon 1 no alcanzaran la órbita, casi se quedó sin dinero. Pero la siguiente prueba fue exitosa y la NASA le otorgó a la compañía un modesto contrato que la compensó.

En los años transcurridos desde entonces, SpaceX ha trasladado carga y suministros a la Estación Espacial Internacional, luego a los astronautas, derrotando a los escépticos que han argumentado que los vuelos espaciales tripulados nunca deberían subcontratarse al sector privado, y ciertamente no a una empresa verde y ruidosa como SpaceX.

En 2015, uno de sus misiles Falcon 9 explotó en una misión de la NASA para transportar carga a la estación. Otro explotó en la plataforma de lanzamiento antes de una prueba de motor en 2016. Después de que Musk fumó un cuenco en un podcast de Internet, el administrador de la NASA Jim Bridenstein ordenó una revisión de seguridad de toda la empresa.

Pero a pesar de los contratiempos, SpaceX fue un gran éxito: volar con seguridad y dominar el mercado de lanzamiento, al tiempo que redujo los costos y aumentó la cantidad de vuelos de manera espectacular.

Para el programa Artemis, SpaceX hizo una demostración de su nave espacial reutilizable, que está diseñada para transportar un gran número de personas al espacio profundo y aterrizar en cuerpos celestes, así como regresar a la Tierra.

En La empresa dijo en Twitter Él es “humildemente para ayudar”. Insertar un tweet El comienzo de una nueva era en la exploración espacial humana ”. En un comunicado, Blue Origin dijo:“ Su equipo nacional aún no tiene mucha información. Esperamos aprender más sobre la selección ”. Dynetics no respondió a las solicitudes de comentarios.

La compañía estaba posicionando su nave espacial Starship a través de una campaña de pruebas de ritmo rápido en sus instalaciones en el sur de Texas, lanzando prototipos sin personas a bordo a varias millas en el aire y luego transportándolos al lugar de aterrizaje.

Hasta la fecha, todos los vehículos experimentales han aterrizado en una serie de bolas de fuego que han dado lugar a investigaciones supervisadas por la Administración Federal de Aviación. Pero se espera que la compañía vuelva a intentarlo pronto, con un automóvil de prueba que, según Musk, estaba equipado con varias actualizaciones. Espera poder poner la nave espacial en órbita este año.

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SpaceX fue uno de los proveedores de servicios contratados por la NASA para llevar astronautas a la Estación Espacial Internacional. Llevó a cabo dos misiones con astronautas el año pasado y su próxima misión está programada para lanzarse el jueves. Boeing, la otra compañía contratada para transportar tripulaciones a la estación y viceversa, ha fallado mucho y aún no ha realizado una misión de prueba con los astronautas.

Los funcionarios dijeron que esta experiencia ilustra por qué la NASA se beneficia mejor al tener al menos dos proveedores de servicios en los programas principales, y será la presión sobre SpaceX para que funcione. Según el documento que explica la decisión, la oferta de SpaceX fue “la más baja entre los expositores por un amplio margen”. La NASA también quedó impresionada por la capacidad de Starship para transportar una gran cantidad de carga hacia y desde la superficie de la Luna, que dijo “tiene el potencial de mejorar enormemente los procesos científicos”.

Si bien el contrato cubrirá el primer aterrizaje humano, Watson Morgan dijo que la NASA también “comenzará inmediatamente a trabajar en una competencia de seguimiento” para “proporcionar servicios recurrentes a la superficie de la Luna que permitirán estas misiones tripuladas de manera sostenible. “

El programa Artemis comenzó bajo la administración del ex presidente Donald Trump, pero fue adoptado por la administración Biden, aunque la Casa Blanca está revisando el cronograma. Trump había ordenado a los astronautas que aterrizaran en la superficie de la luna para 2024, un cronograma que la Casa Blanca ahora dice que está siendo revisado mientras la NASA trabaja para desarrollar sus cohetes y naves espaciales. También trabaja con el Congreso para obtener los fondos que necesita.

Este año fiscal, el Congreso ha asignado $ 850 millones para el esfuerzo, mucho menos de los $ 3.3 mil millones que la NASA dijo que necesitaba para cumplir con el cronograma de 2024.

A principios de este mes, el Biden A. $ 24,7 mil millones de presupuesto de la NASA, Un aumento del 6.3 por ciento que incluyó $ 325 millones adicionales para el programa Artemis.

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Steve Gurchik, administrador interino de la NASA, elogió la solicitud y dijo que “apoya el desarrollo de capacidades para la exploración humana sostenible a largo plazo más allá de la Tierra y, en última instancia, hasta Marte”.

La NASA prometió anteriormente que aterrizará en la luna como parte de su primer aterrizaje lunar en Artemis. Pero en su declaración, Gurchik dijo que la agencia también incluiría:La primera persona de colorComo parte del programa.

La Casa Blanca recientemente Nominado al ex senador de Florida Bill Nelson (D) Dirigir la agencia. Su audiencia de confirmación está programada para la próxima semana y se espera que obtenga la confirmación fácilmente. Durante su tiempo en el Congreso, Nelson fue un firme defensor de la exploración espacial, y voló a bordo del Transbordador Espacial en 1986 como miembro de la Cámara de Representantes. Si se confirma, Dijo que pagaría Para obtener los fondos que necesita el programa Artemis, la agencia reevalúa el cronograma para el regreso de los astronautas a la luna.

También el viernes, la Casa Blanca dijo que nominaría a la exastronauta de la NASA Pamela Millroy, una coronel retirada de la Fuerza Aérea, para el puesto de subdirectora de la agencia espacial.

Cuando se adjudicaron los contratos, la NASA dijo que Blue Origin y su equipo estaban más lejos y se adjudicaron el contrato más grande, valorado en 579 millones de dólares. Dynetics, que se asocia con Sierra Nevada Corp. , Ganó $ 253 millones y SpaceX ganó $ 135 millones.

La derrota fue un gran golpe para Blue Origin y para Bezos, quien había estado fascinado por la Luna durante mucho tiempo y quería durante años ser parte del esfuerzo para volver allí. Ha dicho que ver a Neil Armstrong y Buzz Aldrin caminar sobre la superficie de la luna cuando tenía cinco años fue un “momento decisivo” para él.

Cannes de origen azul Instalar el sistema de aterrizaje, Conocido como Blue Moon, desde 2017, y Bezos ha dicho que él mismo invertiría mucho en él. En 2019, Bezos dijo que el programa “Tan ambicioso que hay que hacerlo con socios. Ésta es la única forma de regresar rápidamente a la luna. No regresaremos a la luna para visitarla. Regresaremos a la luna para quedarnos”.